白醋熏蒸到底能杀菌吗?

一到换季时节,人们总能闻到空气里浓重的醋味。我也总能回想起自己的中学时代,班主任喜欢在教室里熏醋。那酸爽的劲头,令人难以忘记。老师的本意自然是好的,希望挥发到空气的醋酸能将教室里的细菌病毒统统杀光,避免群体性感冒事件的发生。遗憾的是,醋意虽浓重,效果却没有。

熏醋

 

醋是酸的,「吃醋」要的就是这酸不溜丢的滋味。传统的食醋是用粮食酿造的,过程类似于酿酒。粮食里的淀粉,经过不同的酶的氧化加工过程,便形成了醋。全国有许多地方都以醋为特产,且各自风味独特,这就与发酵的条件及菌种有关。

醋的酸味主要来自于醋酸,醋酸是乙酸的一种。一瓶醋里的醋酸含量,大约为 3% – 5%。如果用 pH 值来表示其酸性程度的话,大约是 2.8 – 4.0。很可能你觉得这已经够酸,但远比人体的胃酸(pH 1.0)弱得多。尽管如此,醋依然是人们最容易获得的一种酸性液体,这可能是它最常被用来杀菌的原因之一。

在大多数人的嗅觉记忆里,医院里弥漫的来苏水的味道令人难忘。在家中或办公室熏醋,能恰当地模仿了医院里的这种情景。这仿佛给人们一种错觉,空气中微微的酸味给人一种安全清洁的感受。其实,医院里使用来苏水等消毒剂,大多是通过清洗或擦拭的方式来进行消毒。

室内健康

熏醋为何没有用?

很多细菌及病毒,害怕酸性条件,尤其是强酸。强酸可以使其蛋白质变性,从而破坏其结构,进而起到消毒的效果。

尽管醋酸算不上强酸,但对微球菌、假单胞菌、金黄色葡萄球菌等还是具有一定的杀菌与抑菌作用。它的杀菌抑菌功效也是通过擦拭接触表面来实现的。换句话说,通过擦拭物品、器械表面,从而减少表面附着的细菌或病毒数量,发挥一定的保护作用。

不过,食用醋里的醋酸浓度顶多只有 5%,擦拭物体表面可能并没有预想的杀菌效果。

那么,将醋里的醋酸蒸发到空气中呢?理论上,通过熏醋增加空气中气溶胶的酸度,一定程度上可以减少细菌的数量。不过,这种方法提升空气酸度的效果十分有限。原因在于,空气中处于芽孢状态的细菌,其实对酸性条件并不敏感。

也曾有研究者进行过实验,观察密闭空间里熏醋能否减少细菌菌落数量。遗憾的是,研究结果并不支持熏醋。总之,目前的科学证据表明,熏醋并不会起到明显的消毒杀菌的作用。所以说,通过食醋熏蒸的方法,寄希望于杀灭空气里的细菌及病毒来预防疾病,可能只是人们寻求心理安慰罢了。

 

如果本着降低室内空气细菌病毒的想法,最直接的方法可能依然是通风。使用厨卫消毒剂对物品表面进行擦拭,也能起到很好的消毒抑菌效果,但并不建议频繁使用。

熏醋还会带来副作用

熏醋可能还会带来副作用。醋酸挥发到房间后,可能随呼吸而对人体的呼吸道粘膜产生刺激作用,导致咽喉不适,甚至恶心及呼吸困难。简单点说,熏醋相当于人为加重室内空气的污染。对呼吸道敏感的儿童、老人,以及有哮喘病史的人而言,熏醋很有可能诱发呼吸系统疾病。

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